A próstata é uma glândula que só o homem possui e que se localiza na parte baixa do abdômen. É um órgão muito pequeno e se situa entre a bexiga urinária e o canal da uretra. A próstata envolve a porção inicial da uretra, tubo pelo qual a urina armazenada na bexiga é eliminada. A próstata participa com parte da produção do esperma e do mecanismo jaculatório, ou seja, quando, no ato sexual, o homem ejacula, grande parte do líquido provém da próstata e serve como veículo dos espermatozoides.

O câncer de próstata representa um sério problema de saúde pública no Brasil em função de suas altas taxas de incidência e mortalidade. O diagnóstico prematuro, feito através do exame do toque, ajuda na cura da doença e pode diminuir esses índices. Mas o simples ato de fazer o exame ainda é um tabu difícil de ser vencido no país.

Confira algumas perguntas e respostas sobre o câncer de próstata.

O que é o câncer de próstata? 

O câncer de próstata desenvolve-se quando as células da glândula da próstata começam a se multiplicar e crescer descontroladamente. O câncer de próstata pode surgir por fatores hereditários ou por hábitos, como uma dieta rica em gordura animal ou mesmo o uso prolongado do cigarro. Em muitos casos, esse é um processo de crescimento lento e o homem não percebe a sua evolução, pois ele pode nunca ocasionar um sintoma ou problema. Há, contudo, casos em que o processo é muito acelerado, com o câncer crescendo rapidamente, o que irá requerer tratamento para evitar ou retardar que ele se espalhe por outros órgãos.

Quais são os sintomas do câncer de próstata?

Em sua fase inicial, o câncer da próstata tem evolução silenciosa. Muitos pacientes não apresentam nenhum sintoma ou, quando apresentam, são semelhantes aos do crescimento benigno da próstata (dificuldade de urinar, necessidade de urinar mais vezes durante o dia ou a noite). Na fase avançada, pode provocar dor óssea, sintomas urinários ou, quando mais grave, infecção generalizada ou insuficiência renal.

Como é feito o diagnóstico?

O toque, junto com o exame de PSA (uma proteína chamada Antígeno Prostático Específico), que é medido através de exame de sangue, são as únicas maneiras de se detectar alterações na próstata. Se durante o exame de próstata for sentido endurecimento, nódulo ou massa tumoral há a possibilidade de ser câncer de próstata. O exame deve ser feito anualmente por homens que tenham mais de 45 anos, e, quando houver casos da doença na família, principalmente no pai, irmão ou tio, o exame deve ser feito a partir dos 40 anos. Segundo pesquisas, se alguém detectar um câncer inicial de próstata, a chance de cura é de 95%.

Como é o tratamento?

Para doença localizada, cirurgia, radioterapia e até mesmo observação vigilante (em algumas situações especiais) podem ser oferecidos. Para doença localmente avançada, radioterapia ou cirurgia em combinação com tratamento hormonal têm sido utilizados. Para doença metastática (quando o tumor original já se espalhou para outras partes do corpo), o tratamento de eleição é a terapia hormonal.

A escolha do tratamento adequado deve ser individualizada e definida após discutir os riscos e benefícios do tratamento com o seu médico.

Prevenção

Já está comprovado que uma dieta rica em frutas, verduras, legumes, grãos e cereais integrais, e com menos gordura, principalmente as de origem animal, ajuda a diminuir o risco de câncer, como também de outras doenças crônicas não-transmissíveis. Nesse sentido, outros hábitos saudáveis também são recomendados, como fazer, no mínimo, 30 minutos diários de atividade física, manter o peso adequado à altura, diminuir o consumo de álcool e não fumar

Curiosidade

Alguns desses tumores podem crescer de forma rápida, espalhando-se para outros órgãos e podendo levar à morte. A grande maioria, porém, cresce de forma tão lenta (leva cerca de 15 anos para atingir 1 cm³) que não chega a dar sinais durante a vida e nem a ameaçar a saúde do homem.

Colaboração: Dr. Douglas Pedroso. Professor de Urologia da Faculdade de Medicina da UPF

Jessica Hock - saude@folhadonoroeste.com.br